Wednesday, October 22, 2008

Who am I? (part 3)

Schlaraffe: Knappe 59 der Rocky Mountania

Als vor einem Jahr mein Freund Allan Simon, den ich schon mehr als zwanzig Jahren als begeisterten Esperantisten kenne, erfuhr, daß ich als diplomierter Germanist gut deutsch kann, hat er mich zu einer Sitzung eines deutschsprachigen Männerbundes eingeladen. So fand ich mich an einem Dienstagabend mitte November 2007 bei einer Sippung des Schlaraffenbundes Rocky Mountania. Die Schlaraffen sind Mitglieder der Schlaraffia, eine 1859 in Prag gegründete Vereinigung zur Pflege von Freundschaft, Kunst und Humor, und ihre Zusammenkünfte werden nach festgelegtem Zeremoniell in Form eines Ritterspiels abgehalten. Das hat mich sehr gefallen, und die Teilnahme and deutschsprachigen Zusammenkünften erbietet mir eine Gelegenheit, meine deutsche Sprachkenntnisse zu verbessern: deshalb komme ich seit Januar dieses Jahres regelmäßig zu den Sitzungen der Ortsgruppe in Calgary (die Rocky Mountania). Nachdem ich an sieben Sippungen als Pilger teilgenommen haben, bin ich als Knappe (d.h. anfangenden Mitglied) von der Ortsgruppe aufgenommen werden, so heiße ich jetzt Knappe 59 (der Rocky Mountania). Wenn ich weiter regelmäßig an den Tätigkeiten der Gruppe teilnehme, werde ich vielleicht in dieser Winterung (d.h. bis April) Junker. Nachdem man ein paar Jahren Junker ist, kann man Ritter (d.h. voller Mitglied) werden, aber darauf eile ich mich nicht. Wie gesagt, ich betrachte die Teilnahme an den Schlaraffensippungen als eine Gelegenheit, meine Deutschkenntnisse zu erfrischen, und dabei macht es mir eine große Freude, meine schon lange existierende Interesse für die deutschen Mundarten und für die deutsche Mundartliteratur aufzufrischen. Deswegen bringe ich immer wieder meinen Mitsassen der Rocky Mountania Lieder und Gedichte aus der deutschen Mundartliteratur vor, und wenn ich gut auswähle, d.h. wenn diese Beiträge lustig sind, zumindest etwas verständlich sind, und nicht allzu lange dauern, dann sind die Sassen der R.M. dankbar dafür.

Employee of MapTown Ltd.

On moving to Calgary in June 2005, after three years of work as a night auditor in the Courtyard Marriott of Niagara Falls and several semesters of teaching linguistics at Brock University (at the same time!), I knew that I wanted to find a different line of employment and was optimistic that in this boomtown something suitable could be found. Alas, this was not as easy as I hoped, but finally the social network we established here paid off: one afternoon, my stepdaughter Agnieszka called to say that she had seen a "Help Wanted" sign in the window of a downtown store specializing in the sale of maps and travel paraphenalia: MapTown. She knew I was well travelled and loved working with books and treasures of the human spirit, so she strongly encouraged me to get down to MapTown right away and get an application in right away. Intrigued by the thought of there being a whole store dedicated to the sale of maps I, for perhaps the first time in my life, took Agnieszka's advice and hustled downtown. I presented myself to the store manager, Martin Shutt, and indicated my interest in applying for the position advertised. He merely glanced at my resume but brought me "a little quizz" to fill out which turned out to be a six-page examination of my knowledge about geography, travel, and related subjects. It took me a good half hour to fill in all the answers I could, after which Martin went through my paper, telling me the answers to the questions that had stumped me ... and offered me a job! I was to start the following Monday, the 30th of January (2006). Since then I have sold thousands upon thousands of maps, charts, travel books, GPS's, and other map-related paraphenalia. I have manned booths at trade shows for MapTown, have taken responsibility for closing the store most days, and taken over a large part of the ordering and receiving of our travel maps and books. (Today I learned that in a few months I will also have responsibility for the activities of our wholesale division, filling in for a colleague who is going on maternity leave.) Working at MapTown gives me great pleasure, for it provides a thinking man's environment - the number and variety of maps we have available is enormous and the needs of our customers are extremely diverse (and all too often not clearly articulated!), which provides many challenges - while working directly with the public and earning a modest but still decent wage. And yet, unlike in the university environment, we workers at MapTown are under much less stress: we do our best to satisfy each customer, but we have no extra-curricular meetings, no need to put in overtime for marking or research, and we feel no obligation to coddle customers with unrealistic expectations. Having less stress gives me more life satisfaction and better health - what more could I want?

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